Mama África, o la vida y obra de Miriam Makeba

por max 26. abril 2012 06:17

 

Pata Pata. ¿Qué remembranza te viene cuando decimos Pata Pata? A mí, particularmente me llega un nombre, el nombre de Miriam Makeba (1932-2008), esa maravillosa cantante surafricana que pasó toda su carrera llevando al mundo su mensaje de lucha contra el racismo y la pobreza, y que popularizó el tema «Pata Pata» a finales de los sesenta, tema que llegó a ocupar los primeros lugares de la música pop de todo el planeta.

Miriam Makeba tenía una voz insuperable y fue además una heroína de la paz y la justicia que mucho padeció el odio y la intolerancia. Acá algunos ejemplos. En 1960, su madre murió mientras ella se encontraba de gira por los Estados Unidos. La cantante intentó volver a su país para el funeral, pero se encontró con que el gobierno le había cancelado el pasaporte y la ciudadanía. Su mensaje había causado escozor en las cúpulas racistas. En los mismos Estados Unidos empezó a ser investigada y perseguida por sus ideas y por haberse casado en 1968 con un activista de los Black Panther, organización revolucionaria de izquierda que luchaba por los derechos de los afroamericanos. Makeba salió de Estados Unidos y se fue a vivir a Guinea. Sólo pudo volver a Suráfrica en 1990, cuando Nelson Mandela fue excarcelado (recordemos que Mandela se convertiría en el primer presidente negro de Suráfrica en 1994). Hasta los últimos momentos de su vida, Makeba fue una luchadora por los derechos civiles y contra todos los males del mundo. Falleció en noviembre de 2008 en Castel Volturno, Italia, de un paro cardiaco tras un concierto contra el racismo y la mafia que apoyaba al escritor Roberto Saviano. Ella fue una de las primeras grandes artistas que dio a conocer la música contemporánea de África al mundo, e iniciaría aquello que años más tarde se llamaría la World Music, como marca de venta mundial.

El director finlandés Mika Kaurismäki, hermano mayor del conocido Aki Kaurismäki, ha vivido la mayor parte de su vida en Brasil. El contacto de la cultura brasilera con la cultura africana siempre ha sido muy estrecho; la herencia está allí con una fuerte presencia. No es de extrañar pues que este director que ya ha realizado varios filmes sobre la cultura brasilera, también hiciera en 2011 Mama Africa, un documental que hace honor a la "madre de África", nada más y nada menos que a Miriam Makeba.

Kaurismäki echa mano de material inédito y de una buena cantidad de entrevistas con artistas africanos y de otras partes del mundo, entre ellos Harry Belafonte (quien fue uno de sus principales promotores), Angélique Kidjo y Abigail Kubeka, entre otros. El documental nos presenta la vida y la carrera de Makeba, un retrato inolvidable de una mujer admirable cuyos ideales y tragedias (su única hija murió a las 35 años) superan incluso su dimensión artística. Una mujer, una artista profundamente humana, una de esas personas que nos hacen sentirnos orgullosos de ser seres humanos.

Mama África, el domingo 29 de abril. Reinventa, reimagina… Descubre Max.

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